L’Icône de la Très Sainte Mère de Dieu de Jérusalem (2/2)

Le texte ci-dessous est la suite de la traduction d’un original russe de Madame Galina Nikolaevna Nikolaev, publié le 25 octobre 2018 sur le site Proza.ru. L’icône de la Très Sainte Mère de Dieu de Jérusalem est fêtée le 12/25 octobre.

L’icône de la Très Sainte Mère de Dieu de Jérusalem à Gethsémani, est placée dans l’église orthodoxe de la Dormition de la Très Sainte Mère de Dieu de Gethsémani, à Jérusalem. Elle a été peinte relativement récemment (il y a 100-120 ans) par une moniale russe, iconographe de l’un des monastères de Jérusalem. La Toute Sainte Vierge apparut à cette moniale et lui ordonna de peindre son icône. Elle le fit rapidement et la Très Sainte Mère de Dieu y est représentée telle qu’elle est apparue dans la vision. Cette icône se trouve à proximité du Jardin de Gethsémani, dans le tombeau de la Sainte Vierge Mère de Dieu, où son corps pur demeura pendant trois jours. Lire la Suite

L’Icône de la Très Sainte Mère de Dieu de Jérusalem (1/2)

Le texte ci-dessous est la traduction d’un original russe de Madame Galina Nikolaevna Nikolaev, publié le 25 octobre 2018 sur le site Proza.ru. L’icône de la Très Sainte Mère de Dieu de Jérusalem est fêtée le 12/25 octobre.

Parmi les icônes de la Très Sainte Mère de Dieu, l’icône de Jérusalem est l’une des plus connues et vénérées, devant laquelle des chrétiens du monde entier prient et demandent de l’aide. De nombreux miracles furent accomplis par la grâce que porte cette icône, au cours de toute l’histoire du Christianisme. Elle protégea et préserva des gens, guérit des villes entières, et chassa diverses épidémies.
L’icône de Jérusalem est la première des saintes icônes de la Très Sainte Mère de Dieu, peinte de son vivant par le Saint Apôtre Luc. Cet événement est lieu en Terre Sainte, à Gethsémani, la quinzième année après l’Ascension de notre Sauveur au Ciel (48 après J.C.). L’icône était destinée à la communauté de Jérusalem. Selon certains témoignages, c’est cette image, qui se trouvait autrefois dans l’église de la Résurrection du Christ à Jérusalem, qui est devenue cette icône miraculeuse de la Très Sainte Mère de Dieu, à partir de laquelle une voix s’adressa à Sainte Marie d’Égypte, et la détourna du chemin du péché. Lire la Suite

Saint Luc de Crimée. Homélie pour la fête du Pokrov.

«... en 38 années de sacerdoce presbytéral et épiscopal, j'ai prononcé environ 1250 homélies, dont 750 furent mises par écrit et constituent douze épais volumes dactylographiés...»
(Le Saint Archevêque Confesseur et chirurgien Luc de Crimée)
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Homélie prononcée par Saint Luc de Crimée, le jour de la fête du Pokrov en l’année 1958. Le texte original russe est la 22e homélie dans le Tome 2 des Homélies de Saint Luc de Crimée, publiées par l’Éparchie de Simféropol.

La Très Sainte Mère de Dieu est apparue à de nombreuses reprises à des grands saints. D’habitude, en compagnie de l’un ou l’autre Apôtre. Et à Saint Seraphim de Sarov, elle apparut aussi seule. Mais nulle part, à personne, Elle n’apparut dans une gloire telle que la Sienne dans l’église des Blachernes à Constantinople, en cette grande fête de Sa Protection. Dans l’église, il y avait une énorme foule, et dans cette foule se trouvaient André, le Bienheureux Fol-en-Christ, et son disciple Épiphane. C’était pendant les vigiles. Le peuple priait ardemment pour être délivré de l’invasion des barbares qui étaient arrivés devant Constantinople elle-même.
Vers quatre heures du matin, le Bienheureux André vit soudainement sous les voûtes de l’église la Très Sainte Mère de Dieu, debout sur des nuages, entourée d’une foule d’anges, d’apôtres, de prophètes, de saints évêques et de nombreux grands saints. Le Bienheureux André demanda à Épiphane: «Vois-Tu la Souveraine, la Reine du Monde?». «Je la vois, Père spirituel, et je suis terrifié», répondit Épiphane. Sous leurs yeux à tous les deux, la Très Sainte Mère de Dieu descendit, entra dans l’autel et pria longtemps Dieu, à genoux devant le Trône. Puis Elle se leva, avança sur l’ambon, et ôta de Ses épaules Son grand voile resplendissant de lumière céleste et lançant des éclairs, et Elle l’étendit sur tout le peuple qui priait. Alors, la vision miraculeuse d’André et d’Épiphane se termina soudainement.
Dans la matinée, tout le monde apprit qu’à l’aube, les barbares avaient levé le siège de Constantinople et étaient partis.
Je pense que vous comprenez tous à quel point la différence est grande, entre cette manifestation glorieuse et miraculeuse de la Protection de la Très Sainte Mère de Dieu, et Ses nombreuses apparitions à certains grands Saints, en compagnie d’un ou deux apôtres, ou même seule.
Je voudrais attirer votre attention et l’arrêter sur trois caractéristiques très importantes qui distinguent son apparition miraculeuse dans l’église des Blachernes le grand jour de sa Protection.
Bien sûr, la différence est grande entre ce que nous croyons seulement par ouï-dire ou par écrit et ce que les yeux des hommes voient. Certes, dans l’église des Blachernes aussi,la vision merveilleuse du Pokrov de la Très Sainte Mère de Dieu ne fut pas perçue par tous les fidèles, mais seulement par André le fol-en-Christ et par son disciple Épiphane, mais le témoignage du bienheureux fol-en-Christ, qui observait dans une large mesure le premier commandement des béatitudes, sur la pauvreté spirituelle, est tout à fait convaincant pour nous, car un si grand saint, bien sûr, ne pouvait pas mentir ou inventer une fiction, et à sa vision, nous pouvons y croire, comme si elle avait été la nôtre.
Que personne ne doute de ce que virent les yeux humains du Bienheureux André et de son disciple Épiphane. La Très Sainte Mère de Dieu n’est plus jamais apparue dans une si grande gloire, avec tant d’anges, d’apôtres, de prophètes et de saints. Cette suite si grande et glorieuse que virent André et Épiphane ne pouvait accompagner que Celle qui est plus sainte que tous les saints, et la signification de ce témoignage de Dieu à propos d’Elle est énorme pour nous.
Dans nos cœurs, nous croyons que la Très Sainte Mère de Dieu prie toujours pour les Chrétiens et intercède pour eux devant Son Fils Divin, et de leurs yeux humains, le Bienheureux André et Épiphane purent s’en convaincre, quand Elle descendit de sous les voûtes de l’église à l’autel et y pria longtemps, à genoux. Rappelez-vous que l’Apôtre Paul appelle le diable le prince régnant dans les airs, et alors, avec une grande gratitude pour Elle et pour Son Divin Fils, nous comprendrons l’importance de la divine lumière étincelante du voile de sa Protection, étalé au-dessus de la tête de tous ceux qui priaient, et qu’Elle protégeait ainsi du prince des ténèbres, qui rôdait bas dans les airs, avec ses anges ténébreux qu’elle frappait par les éclairs de Ses prières sortant de Son voile.
Voyez-vous, gens de Dieu, combien la signification de la fête du Pokrov de la Très Sainte Vierge et Mère de Dieu est grande et sainte pour nous, comment la vision du Bienheureux André et d’Épiphanie affermit notre foi en Elle, en Sa qualité d’Intercesseur diligent en faveur de notre monde. Nous L’aimerons de tout notre cœur, comme les petits enfants aiment leur mère, et nous rendrons une grande gloire et un grand honneur à Son fils divin selon la chair humaine, le Seigneur et notre Dieu Jésus-Christ, avec son père Éternel et sans commencement et son Saint-Esprit. Amen
Traduit du russe.

Saint Jean de Kronstadt. Homélie pour la Nativité de la Très Sainte Mère de Dieu

St Jean de Kronstadt

Le texte ci-dessous est la traduction d’une homélie prononcée par Saint Jean de Kronstadt à l’occasion de la fête de la Nativité de la Très Sainte Mère de Dieu, célébrée le 8/21 septembre. L’original russe a été publié le 19 septembre 2003 sur le site Pravoslavie.ru et était intitulé : Скорбь и радость Слово в день Рождества Пресвятой Богородицы (Affliction et Joie. Homélie pour le jour de la Nativité de la Très Sainte Mère de Dieu).
Par Ta Nativité, Mère de Dieu et Vierge, la joie fut révélée à tout l’univers: car de Toi s’est levé le Soleil de Justice, le Christ notre Dieu. (Tropaire de la fête).

Nous fêtons solennellement, chers frères et sœurs, la Nativité de la Toute Sainte Vierge Marie, née de parents stériles, les pieux et justes Joachim et Anne. La Saint Église a instauré cette fête dès les premiers siècles de la foi chrétienne. L’événement célébré, la naissance de la Jeune Vierge choisie par Dieu, a apporté la joie au monde entier, car l’Homme-Dieu, le Christ Jésus sortit d’Elle et détruisit la malédiction de Dieu qui pesait sur le genre humain pervers et déchu. Il fit descendre sur lui la bénédiction divine, et foulant aux pieds la mort universelle, Il donna la vie éternel aux hommes. Voilà comment la Sainte Église explique la raison de la joie présente.
Pendant longtemps, les justes futurs parents de la Vierge Toute Pure s’affligèrent de leur stérilité, longtemps ils prièrent le Seigneur de lever cette infertilité. Celle-ci était considérée comme une punition de Dieu pour leurs péchés; ils faisaient beaucoup d’aumônes afin d’incliner à la miséricorde le Très-Miséricordieux. Et ils enduraient insultes et humiliations de la part des membres de leur communauté. A travers pareilles afflictions, dans leur prières incessantes et par leur charité, ils purifièrent progressivement leur esprit. Leur attachement et leur amour pour Dieu se firent de plus en plus ardents. C’est ainsi que la Divine Providence les prépara à donner une naissance bénie à la Vierge Toute-Bénie, choisie parmi toutes les lignées du genre humain pour être Mère du Verbe fait chair.
C’est par le chemin étroit de la souffrance que le Seigneur conduit Ses élus à la gloire et à la béatitude. En effet, à la Mère de Dieu selon la chair Elle-même, il fut annoncé par le Juste Siméon qu’un glaive transpercerait Son âme et qu’Elle vivrait en Son âme de pénibles afflictions pendant la vie souffrante de Son Fils et ainsi seraient «révélées les pensées cachées dans le cœur d’un grand nombre» (Lc.2;35). Ainsi, elle est étroite et douloureuse la voie de tous les élus de Dieu, car le monde et les puissances de ce monde, c’est-à-dire l’ennemi de Dieu et des hommes, opprime jusqu’à l’extrême les hommes de Dieu; et le Seigneur Lui-même permet qu’ils endurent le cheminement sur la voie étroite, dans la mesure où celle-ci leur permet de monter vers Dieu et de placer en Lui seul leur espérance.
Mais faisons passer notre regard du chagrin à la joie. Quelle joie nous apporte la Nativité de la Très Sainte Mère de Dieu? Examinons plus en détail l’hymne de l’église, qui explique les raisons de la joie de la fête.
C’est à travers la Nativité de la Vierge Toute Pure, et à travers Son Fils unique, que l’humanité maudite par Dieu et réprouvée, se réconcilie avec Dieu, immensément offensé par ses péchés. Car le Christ fut le Porteur de la réconciliation (Rom.5;11). Cette Nativité leva la malédiction, libéra de la mort éternelle et rendit l’humanité digne de la bénédiction du Père Céleste. L’humanité s’unit et se mêla mystiquement à la nature divine; elle fut rendue à sa dignité première à travers ce mélange mystique, comme le chante l’Église [Proverbes 9;2,5. Troisième lecture des grandes vêpres de la fête. N.d.T.]. L’homme qui avait été reprouvé retrouva la dignité de Fils du Père Céleste, recevant la promesse de la glorieuse résurrection et de la vie éternelle dans les cieux avec le anges.
Tout cela s’est réalisé et fut accompli par l’incarnation du Fils de Dieu, de la Très Pure Vierge et du Saint-Esprit, et par l’intercession de Sa Toute-Pure Mère. Comme l’humanité fut honorée et magnifiée à travers la Sainte Vierge et Mère de Dieu. C’est Elle permit de retrouver la dignité du renouvellement en Dieu et de l’adoption par Dieu; et Elle-même fut trouvée digne par Son humilité immense, par Sa pureté, grande entre toutes et par sa Sainteté, d’être la Mère de l’Homme-Dieu! Elle demeure à jamais la plus puissante Avocate et Médiatrice de tous les chrétiens devant Son Fils et Dieu! Elle est notre Espérance qui jamais ne nous décevra. Elle détourne de nous les nuages de la juste colère de Dieu, Elle nous ouvre les portes du paradis par Sa puissante intercession. Elle soutient le trône des rois et les gardes inébranlables à jamais. Mille fois, Elle a sauvé la Russie, de ses débuts jusqu’à nos jours, Elle l’a magnifiée, glorifiée, elle l’a affermie, et Elle l’affermira. Elle est commise au salut des pécheurs. Les Chrétiens Lui adressent des prières sans nombre, des demandes, des louanges, des actions de grâce et Lui rendent gloire. Elle a accomplit et accomplira dans l’Église d’innombrables miracles, des bienfaits dans tous les coins du monde. Célébrons donc de façon lumineuse et solennelle la Nativité de la Toute Sainte Vierge Marie ornée de toutes les vertus chrétiennes. Amen.
Traduit du russe
Source 

L’icône de la Très Sainte Mère de Dieu Buisson Ardent.

Texte original russe de Madame Nadejada Dmitrieva, extrait du livre «О Тебе радуется!», a été publié le 19 septembre 2005 sur le site Pravoslavie.ru. C’est le 4/17 septembre qu’est célébrée la fête de cette icône.

Réjouis-Toi,   Buisson qui brûle sans être consumé.(…)
Le Buisson ayant reçu le feu sans être consumé
nous a déjà révélé l’ineffable mystère te concernant.
Stichères de la fête de l’Annonciation.

L’Antique Sinaï. Quand depuis son sommet, on regarde ses fantastiques tourbillons de rochers puissants, pourpre foncé, brûlés par le feu Divin, on commence à comprendre ce grand et terrible événement, vraiment cosmique et à la signification intemporelle.

Le Monastère Sainte Catherine

C’est là que le Prophète Moïse a reçu de Dieu les Tables de l’Alliance, et là, près du Sinaï, près du Mont Horeb, il a vu le Buisson Ardent, qui brûlait sans se consumer et il a entendu la voix de Dieu lui prédisant la naissance du Christ. La mémoire de cet événement crucial pour toute la terre elle-même fut immortalisé dans la pierre: des milliers de pèlerins trouvent des pierres avec des cristaux à l’image des branches de ce buisson. À proximité, au pied du Sinaï, se trouve le plus beau monastère du monde, celui de Sainte Catherine, fondé au VIe siècle. Ni Mahomet, ni les califes arabes, ni Napoléon n’ont détruit cette sainte demeure. Elle n’a jamais fermé, et depuis un millénaire et demi, ce cierge de l’Orthodoxie brûle, brûle et ne ce se consume pas.
L’autel de l’église principale du monastère est situé juste au-dessus des racines du Buisson Ardent. Derrière l’autel se trouve la chapelle de la “Buisson Ardent”. Des milliers de pèlerins affluent ici pour vénérer ce saint trésor. Non loin dans le jardin de cette même racine, un nouveau buisson vigoureux s’est élevé. Ici, dans le désert égyptien, l’archétype et la prophétie réalisée se sont unis.
Le Buisson Ardent est devenu l’un des archétypes de l’Ancien Testament pour la Très Sainte mère de Dieu. Ce buisson brûle et ne se consume pas; la Vierge Toute Pure donne naissance et demeure Vierge Toute Pure. Née sur la terre pécheresse, Elle-même demeure éternellement Pure. L’icône du «Buisson Ardent» est un archétype à la résonance vraiment cosmique. Elle condense la représentation orthodoxe de la Très Mère de Dieu-l’Église-la «Sophia» dans toute la beauté de sa signification intemporelle et universelle.
La composition de l’icône s’articule sur deux étoiles à quatre branches, superposées l’une sur l’autre, au centre desquelles dans un médaillon se trouve la Très Sainte Mère de Dieu avec l’Enfant-Christ portant l’ornement épiscopal. Sur la poitrine de la Toute Pure sont placées des images symboliques: l’échelle, (dans la vision du Saint Patriarche Jacob, «fermement appuyée sur la terre et atteignant le ciel», l’échelle étant aussi un archétype de la Très Sainte Mère de Dieu) et le palais (la maison). Dans les rayons de la première étoile, de couleur bleue, sont représentés les Anges, maîtres des éléments. Dans les rayons de l’étoile rouge-feu, on voit les symboles des saints Évangélistes: l’ange (Matthieu), l’aigle (Jean), le taureau (Luc) et le lion (Marc), mentionnés dans l’Apocalypse.
Dans les rayons de la première étoile, de couleur bleue, sont représentés les Anges, maîtres des éléments (rosée, tonnerre, ténèbres, glace, etc.). Dans les rayons de l’étoile rouge-feu, on voit les symboles des saints Évangélistes: l’ange (Matthieu), l’aigle (Jean), le taureau (Luc) et le lion (Marc), mentionnés dans l’Apocalypse. Autour des étoiles, dans des nuages à deux pétales sont dépeints les Anges, esprits de la Sagesse, de la Raison, de la Crainte de Dieu et de la Piété, et les Archanges: Gabriel avec le rameau de l’Annonciation, Mikhaïl avec une verge, Raphaël avec un vase d’albâtre, Uriel avec une épée de feu, Salafiel avec un encensoir, Barakhiel avec une grappe de raisin, symbole du sang du Sauveur. Dans les coins de l’icône sont placées les vision des prophètes: l’apparition à Moïse du Buisson Ardent, la Très Sainte Mère de Dieu du Signe placée sur le buisson, la vision d’Isaïe : un Seraphim tenant un charbon ardent dans une pince, celle du Patriarche Jacob : l’échelle des anges, et celle d’Ézéchiel : les portes fermées.
Autour de l’Enfant né avant les siècles, la Très Sainte Mère de Dieu a rassemblé le monde : les puissances terrestres et célestes. C’est ainsi que Dieu conçut l’Univers dans sa Sagesse, c’est par celle-ci que les forces chaotiques et centrifuges de la mort et de la désintégration doivent être vaincues. Ainsi, un autre modèle émerge après celui du Buisson ardent, : l’image de la Sagesse de Dieu, Sophia, la volonté divine, le plan prémonitoire du Créateur pour la création.
Ce signe de la Volonté divine, sous la forme d’une lueur étincelant en huit branches et représenté sur l’icône, est connu depuis les temps anciens. Nous voyons exactement la même lueur en huit rayons émanant du Sauveur, sur la mosaïque de la Transfiguration dans l’autel de l’église principale du Monastère Sainte-Catherine du le Sinaï. De nombreuses icônes du «Buisson Ardent» furent sanctifiées par les miracles qui s’accomplirent devant elles. L’une des plus anciennes se trouve dans l’autel de la Cathédrale de l’Annonciation du Kremlin de Moscou. Elle y fut en 1390 par des moines Palestiniens. Selon la légende, elle fut écrite sur la pierre même de la même falaise, au pied de laquelle le prophète Moïse vit le Buisson ardent.
Une autre icône miraculeuse, provenant également du Kremlin,où elle se trouvait parmi les Saints, dans le porche du Palais à Facettes, était conservée dans une église “du Buisson Ardent” à Moscou. Elle disparut en 1930, il n’en reste plus que son nom dans le nom de la ruelle Neopalimovski («qui ne se consume pas»), et les vers d’un poème d’André Biely «Première Rencontre» :

Il en fut ainsi: l’église chenue
Du Buisson Ardent
Sous la bourrasque de neige se recroquevillant,
Dans le calme m’arrêta d’un clignement;
Devant le kiot mélancolique
Une veilleuse qui jamais ne s’éteint
Fait tomber un peu de l’été
Sous les petits flocons de neige rose pâle.
Le bouillonnement du blizzard emperle
La ruelle Neopalimovski;
Et la Très Sainte Mère de Dieu,
Dans une larme pensive
Regarde la ruelle.
Il y avait aussi dans cette église une autre icône, de petite taille, du «Buisson ardent», offerte en 1835. Y était représenté, devant la Très Sainte Mère de Dieu, un homme tombé en prière. Dans cette église, on conservait également une très ancienne version manuscrite de l’office à la Très Sainte Mère de Dieu du «Buisson Ardent», et qui contenait une explication selon laquelle au Sinaï existait la coutume de chanter cet office lors d’orages violents, «quand la foudre remplit d’effroi». Comme pour commémorer cette église détruite à Moscou, une nouvelle église du «Buisson Ardent» a été construite à la périphérie Nord de la capitale, à Otradni. Parmi les autres copies les plus célèbres, on mentionnera celles de l’église de la Trinité dans la ville de Slavyansk, Province de Kharkov, et dans le village de Koubensk, dans la province de Vologda. Récemment on érigea à Moscou une chapelle du «Buisson Ardent» rue Pretchistenka voisine de la ruelle Neopalimovski. C’est cette icône de la Toute Sainte Mère de Dieu qui est la Protectrice des pompiers de Moscou, qui ont longtemps été casernés ici. Le nom même de cette icône a donné naissance à la croyance populaire, selon laquelle elle protège du feu ceux qui l’honorent, et il y a d’innombrables preuves de ce que le «Buisson Ardent» garda maisons et isbas indemnes au milieu d’énormes incendies, de «tempêtes de feu» qui tourmentèrent nos pieux ancêtres.
Souvent, je me souviens du Sinaï, du lever du soleil au sommet de cette montagne sainte et des pierres que chaque pèlerin emmène de là, des pierres de la couleur du feu et incrustées de la silhouette des brindilles d’épines qui brûlent sans se consumer. C’est un rappel vivant de ce grand et puissant Feu Divin, qui resplendit quand Dieu parle à l’homme, Feu qui brûle les mécréants et lueur merveilleuse qui réchauffe les âmes des justes.
Traduit du russe
Source

Une planche noircie devient icône miraculeuse de la Très Sainte Mère de Dieu.

Le texte ci-dessous fait suite à celui dernièrement publié au sujet de l’icône miraculeuse de la Très Sainte Mère de Dieu «aux trois mains». Il s’agit de la traduction d’un original russe publié le 24 juillet 2019 sur le site Pravoslavie.ru, préparé par Madame Olga Rojniova, avec l’Higoumène Vitalia (Kotchetova) du Monastère de la Dormition-Sainte Thècle de Kozielsk, près d’Optino, et consacré à la copie miraculeuse de l’icône de la Très Sainte Mère de Dieu «aux trois mains» qui y est vénérée.

Le plus grand parmi les trésors de la vieille église
Le jour de la fête de l’icône de la Très Sainte Mère de Dieu «aux trois mains», le 11/25 juillet, je suis allée au Désert de la Dormition-Sainte Thècle, au village de Sénino, à une vingtaine de kilomètres d’Optino. J’y étais déjà allée l’an dernier, et j’ai pu constater que les sœurs du monastère déployaient de multiples efforts pour restaurer l’ancienne église de la Dormition, érigée au XIXe siècle à la place de celle, en bois, qui datait de 1686. L’imposante église en pierre, à trois autels, assise sur des moellons de pierre et au clocher de 60 mètres, construite avec du mortier à l’œuf, était destinée à durer des siècles, mais en 1928, elle fut fermée, puis défigurée et partiellement détruite. Lire la Suite