Métropolite Athanasios : Saint Païssios et Saint Serge de Radonège. (2/2)

Entretien réalisé par le correspondant du site Agionoros.ru, au Monastère de la Présentation au Temple à Moscou, à l’occasion de la publication du livre en russe du Métropolite Athanasios de Limassol «Le Cœur ouvert de l’Église», dont la traduction de plusieurs extrait est proposée ici. Le texte russe est sous-titré: L’Église donne réponse aux questions les plus importantes de la vie de l’homme. Voici la seconde partie de l’entretien; la première se trouve ici.

Dans votre livre «Le Cœur Ouvert de l’Église», au chapitre concernant Saint Porphyrios, vous rapportez qu’un moine catholique romain séjourna avec vous à la Sainte Montagne. Or, quelques années plus tard, vous vous êtes prononcé contre la visite à Chypre du Pape de Rome, et lorsqu’il vint toutefois, vous avez refusé de le rencontrer. Où se situe la limite des relations avec les chrétiens de diverses confessions? Sur quel critère pouvons-nous nous orienter?
En qualité de Chrétien, nous devons aimer et respecter tout homme et toute femme. Mais nous ne sommes pas obligés d’avoir pour autant les mêmes croyances qu’eux. Nous avons notre foi propre, nos dogmes, et nous n’y apporterons aucune modification. J’aimerai tout homme, car il est l’image de Dieu. Je n’ai rien contre les papes. Mais quand l’un d’eux vient à Chypre, il ne vient pas en tant qu’homme. Lire la Suite

Métropolite Athanasios de Limassol: La Prière 4/4

Dans le texte mis en ligne le 15 janvier 2014 dans sa version russe sur le site Pravoslavie.ru, le Métropolite Athanasios de Limassol transmet, à travers des exemples tirés de sa vie, de son expérience, un long enseignement au sujet de l’importance de la prière, et surtout de la prière pour autrui. Compte tenu de la longueur de la version russe, la traduction française a été proposée en quatre parties, dont voici la dernière. Les trois premières se trouvent ici.

Que génère la mise en pratique de l’amour, au moyen de la prière, de la charité, du soutien et de tout acte d’amour? Les bénéfices spirituels. Nous voyons la futilité de tout ce qui est humain, nous voyons la vanité de cette vie, de l’homme, et nous finissons par nous dire : «Qu’est-ce qui a encore un sens en cette vie que nous vivons? Que nous restera-t-il en fin de compte?». Souvent, nous nous plaignons : «Un tel ou une telle m’a offensé, il ou elle m’a accusé injustement! Lui est riche et moi je suis pauvre! Il a pris ce qui m’appartenait!», et toutes ces choses qui nous préoccupent chaque jour. Et puis, nous pensons, mais tout cela va avoir une fin, absolument tout. Tous nous allons nous retrouver devant le Christ, et là, nous verrons qui est sage et qui ne l’est pas, qui a réussi et qui a échoué, qui est vraiment riche, et qui est réellement pauvre. Que dit l’Apocalypse ? Parce que tu es pauvre et nu, viens, afin que Je te donne la richesse, Ma richesse, Mes vêtements blancs et Mes possessions. Ce que tu possèdes est faux, éphémère, sans valeur, futile. Tu es nu, pauvre, mort, tu portes un nom, tu te crois vivant, mais tu es mort. Lire la Suite

Geronda Seraphim (Dimopoulos). 2

Agionoros.ru a mis en ligne une série de textes concernant des ascètes contemporains. Plusieurs de ces textes concernent Geronda Seraphim (Dimopoulos), dont une biographie fut publiée en 2011 : «Père Seraphim Dimopoulos (1937-2008). Un ascète dans le monde contemporain» («Πατήρ Σεραφείμ Δημόπουλος (1937-2008) Ένας ασκητής στον συγχρονό κόσμο». Les textes publiés par Agionoros.ru ne sont pas extraits de ce livre, mais ont plutôt pour objet d’apporter un éclairage complémentaire. La première partie se trouve ici.

Peu nombreux furent ceux qui eurent la possibilité de constater dans quel dénuement Geronda vivait. Dans sa chambre se trouvait un frigo endommagé, sur lequel était posé un petit réchaud au gaz et deux caisses en bois : voilà toute la richesse de son «mobilier». Un jour, la tranquillité de Geronda fut perturbée. A proximité de sa retraite isolée, on ouvrit un centre de divertissements. La musique hurlait toute la nuit, les moteurs des véhicules vrombissaient, les cris retentissaient. Geronda Seraphim ne pouvait plus prier, ni dormir. Il se réfugiait dans un réduit et tentait malgré tout de se reposer un peu, assis sur un banc étroit. «A cause d’eux, je ne parvenais plus à dormir. Mais cela ne se prolongea guère. Le centre ferma rapidement». Le night club cessa effectivement d’exister. Lire la Suite

Geronda Gabriel l’Athonite. Seul le Repentir sauvera l’Humanité.

Geronda Gabriel K recadréGeronda Gabriel est l’un des ‘anciens’ athonites contemporains les plus connus. Depuis de nombreuses années, il mène son exploit ascétique dans la kelia de Saint Christodoulos, près de la capitale de l’Athos, Kariès. Il est impossible de dénombrer les pèlerins qui s’efforcent de rencontrer Geronda. Le site Pravoslavie.ru a publié le 1er avril 2014 un entretien qui se déroula entre Geronda Gabriel , et un des auteurs du site lors d’un pèlerinage à la Sainte Montagne.

Geronda, partout nous voyons s’effondrer des fondements qui au cours des millénaires paraissaient inébranlables. Plus que tout, c’est la chute des valeurs familiales qui suscite l’inquiétude. Comment les Chrétiens d’aujourd’hui peuvent-ils élever des enfants dans de telles circonstances ?
Il faudrait que les parents donnent des conseils à leurs enfants seulement de façon limitée. Donner sans cesse des conseils est une grande erreur pédagogique. Les enfants n’ont pas besoins de conseils ; ils ont besoins de bons exemples à imiter. Les enfants se bouchent les oreilles et dirigent leur regard vers leurs parents : ils observent leurs bonnes actions. Celui qui donne un bon conseil construit avec une seule main, mais celui qui donne un bon conseil ainsi que le bon exemple, il construit à deux mains. Celui qui donne de bons conseils et de mauvais exemples, construit d’une main et détruit sa maison de l’autre. Lorsque par mon bon exemple j’essaie de corriger mon frère, je le corrige et je m’aide moi-même. Si je m’efforce de corriger mon frère sans donner le bon exemple, seulement par des mots, je besogne en vain. Autour de nous se répand une atmosphère spirituelle que l’on ne distingue pas au son, mais que les yeux voient. Nous n’éduquons pas nos enfants à travers ce que nous voulons, ou ce que nous savons, mais à travers ce que nous sommes.
geronda gabriel de KoutloumoussiouUn prêtre adressa un jour le message suivant aux enseignants des différents niveaux d’une école, au seuil de l’année scolaire : «Chers professeurs, je vous affirme que ce que nous avons de plus précieux, ce sont nos enfants. Bien sûr, vous le savez, et vous vous demandez ce que je peux bien vous annoncer de neuf à ce propos. Nous n’enseignons pas à nos enfants ce que nous voulons, ce que nous savons, mais ce que nous sommes nous-mêmes. Si nos enfants nous surprennent à mentir, s’ils voient que nous dormons  et restons à la maison au lieu d’aller à l’église le dimanche, si sous leurs yeux nous nous querellons avec leur mère, s’ils voient que nous accomplissons des choses inconvenantes, alors il ne fait aucun doute que nous tomberons bien bas à leurs yeux et nous n’obtiendrons aucun résultat, et quand ils deviendront indépendants, ils nous mépriseront». Un jeune homme m’a raconté qu’un jour, alors qu’il était un petit enfant, un nécessiteux vint frapper à la porte de la maison et demanda l’aumône.«Mon père lui fit l’aumône et à mes yeux, mon père devint très grand», m’expliqua-t-il. Les parents qui vont à l’église, jeûnent, prient, étudient les Saintes Écritures et s’exercent aux vertus et à l’amour du prochain donnent le bon exemple à leurs enfants. Ils peuvent entretenir l’espoir de ne pas voir leurs enfants tomber dans les filets du diable.
Comment ne pas se décourager en voyant que les États se délitent et que l’on cultive la débauche?
Nous devons étudier l’Écriture Sainte afin de renforcer notre foi et notre espérance. Il n’existe pas sur toute la planète un seul supermarché dans lequel on peut aller acheter un kilogramme de foi, un kilogramme d’espérance ou d’amour ou d’une autre vertu. Cela ne s’achète pas. Nous ne parviendrons à acquérir la foi qu’en lisant l’Évangile, en priant, en nous confessant, en communiant et en observant le jeûne. Personne ne doit se décourager pour quelque raison que ce soit, jamais. Les Saintes Écritures nous fournissent de nombreux exemples d’hommes tombés très bas et qui reçurent l’aide de Dieu et se repentirent de leurs actes.
On a l’impression que le monde s’approche à grande vitesse de sa fin.
Les Saints disent qu’il y aura une troisième guerre mondiale. Nous connaissons à ce propos les écrits Saint Laurent de Tchernigovde Saint Laurent de Tchernigov, ce saint de Russie qui jouissait de nombreux dons spirituels ; il décéda en 1950. Il disait qu’il y aurait une troisième guerre mondiale. Quand ? Cela, il ne le précisait pas, mais il affirmait qu’elle ne serait pas permise pour susciter le repentir, mais pour exterminer l’humanité. On demanda un jour à Einstein, le grand savant du siècle dernier, à quoi ressemblerait la troisième guerre mondiale. Il répondit qu’il n’en savait rien, mais que la quatrième serait menée à l’aide de bâtons et de pierres. La destruction de la terre serait tellement terrifiante que les gens retourneront à l’époque où ils ne connaissaient pas le métal et utilisaient les pierres comme armes.
Seul le repentir pourra sauver l’humanité ; sans lui personne ne sera sauvé. Si nous ne nous repentons pas, nous arriverons à une catastrophe générale.
De nombreux pèlerins venant de tous horizons arrivent à la Sainte Montagne. Quels sont les problèmes spirituels qui sont les plus répandus de nos jours parmi les Chrétiens Orthodoxes? Et comment lutter contre ces problèmes?
Les problèmes fondamentaux, ce sont la perte de l’emploi, la division des familles, les divorces, l’utilisation de la drogue par les enfants. Tout cela, c’est la conséquence du péché. Si nous essayions de vivre selon les Commandements de Dieu, Il ne nous enverrais pas toutes ces calamités. Dieu nous aime, et Il ne souhaite pas que l’humanité se batte, Il ne veut pas que nous souffrions. Dieu ne veut surtout pas que nous allions en enfer. Le Seigneur veut que tous soient sauvés et entrent dans la vérité. Dieu se réjouit du pécheur qui se repent ; Il le prend dans Ses bras et l’accepte auprès de Lui.
Les Chrétiens doivent-ils aimer leur Patrie terrestre? Existe-t-il une contradiction en ce qu’on aime à la fois la Grèce et la Jérusalem Céleste?
Aimer sa Patrie terrestre ? Oui évidemment ! Nous vivons chacun dans notre patrie et nous devons nous intéresser à sa prospérité. Sans préparation, il n’est pas possible d’atteindre la Jérusalem Céleste. D’un autre côté, il est nécessaire de prier le Seigneur de nous donner la Grâce de L’aimer de tout notre cœur et de toutes les forces de notre âme et de notre cœur, et notre prochain comme nous-mêmes. Nous devons élargir notre cœur pour y accueillir tout le monde. Tous les gens sur cette planète, nous devons les considérer comme nos frères et nos sœurs, comme des enfants de Dieu et des images de Dieu. Nous tous frères et sœurs avons un seul Père Céleste. Il ne faut pas être chauvin et n’aimer que son propre peuple, et il ne faut pas souhaiter du mal aux autres peuples. Les États forts doivent protéger les plus faibles. Notre Église interdit la guerre au fondement nationaliste, mais elle la bénit quand le danger menace la Patrie.
paisios (1)Parlez-nous, s’il-vous-plaît de vos rencontres avec Geronda Païssios.
Oui, je connaissais personnellement Geronda Païssios, mais nous ne nous fréquentions guère. D’autres pères, qui vivent aux alentours, entretenaient des contacts plus étroits avec lui. Il est saint, cela ne fait aucun doute. C’était un grand ascète de notre époque. C’était un modèle du monachisme des temps anciens.
Avez-vous connu Geronda Porphyrios que l’on vient de canoniser ? Si vous l’avez connu, parlez-nous de lui. Dans notre pays, certains désapprouvent ses enseignements, affirment qu’il faisait peu de cas du repentir et était quasiment dans l’illusion. Que leur répondriez-vous?
Oui, j’ai très bien connu Saint Porphyrios. L’Église l’a glorifié et a témoigné de ce que toutes les accusations soulevées à son égard sont infondées. Le Père Chrysostome du Saint Monastère de Koutloumoussiou raconte que lorsque Geronda Porphyrios parlait de l’amour envers Dieu, il vous St Porphyriosdisait que l’amour, le repentir et l’humilité devaient former un ensemble. Sans l’humilité, il ne peut y avoir de véritable amour pour Dieu. Saint Porphyrios avait le don de clairvoyance, un amour sans borne pour les gens ; il leur a consacré toute sa vie. Il recevait une multitude de gens pour la confession. Il les conseillait et priait pour eux. Il s’est tout entier, vraiment tout entier consacré au service du prochain.
Que souhaitez-vous à ceux qui en Russie liront cet entretien?
Je souhaite que la bénédiction divine soit sur le peuple russe en cette vie et dans la vie future. Je souhaite que ceux qui dirigent la Russie n’adoptent pas de lois qui viendraient à contredire les Commandements de Dieu.

Je souhaite que soient prises des mesures permettant de mettre un arrêt à la dépravation de l’homme, à la division des familles, des mesures interdisant l’avortement et les relations libres en dehors des liens du mariage, interdisant les unions homosexuelles, les mariages civils et la crémation.

Je souhaite que dans les écoles ne soit pas interdit l’enseignement de la Loi divine. Je souhaite que ne soient pas inventées des lois s’opposant à la Loi de Dieu car autrement, tous les malheurs que le peuple russe endura à l’époque de Lénine et de Staline se répéteront avec une force nouvelle. Je souhaite que ceux qui dirigent le peuple ne perdent pas de vue qu’ils dirigent des hommes et non du bétail. Dieu leur demandera des comptes sur la manière dont ils auront fait usage du pouvoir qui leur a été confié. Je souhaite que le Seigneur confère aux dirigeants de la Russie les dons du Saint Esprit : un esprit de Sagesse et de Raison, de Conscience et de Force, de Conduite pieuse et de Crainte de Dieu. Je souhaite au peuple russe de faire preuve d’un zèle courageux, alors, Dieu l’aidera à accéder au Royaume de Dieu, dans le Sein d’Abraham, avec Isaac, Jacob et tous les Saints.
Traduit du russe.
Source

Métropolite Athanasios de Limassol. Invoquer le Nom du Seigneur.

Athanasios 5Dans l’éparchie d’Ekaterinbourg s’est déroulée du 27 au 29 mai 2016 une conférence monastique internationale «L’héritage patristique à la lumière de la tradition athonite : la guidance spirituelle», à laquelle ont pris part des archimandrites et higoumènes de Russie, de Grèce, de Chypre, de France, d’Allemagne et d’Ukraine. Le 28 mai, son Éminence le Métropolite Athanasios de Limassol, arrivé en Russie pour participer à la conférence, a également rencontré le clergé, les moines et des laïcs de l’éparchie. Cette rencontre fut consacrée à l’importance pour le Chrétien, particulièrement en ces temps de crise, de s’en remettre à la Providence Divine et de se sentir proche du Christ. Voici la traduction de son intervention, publiée sur le site Pravoslavie.ru le 06 juin 2016.
Notre époque connaît de nombreuses difficultés et de nombreux problèmes. Il y en eut beaucoup aussi en d’autres époques. De nombreux nuages s’amoncellent à l’horizon et les cœurs des hommes sont habités par de grandes inquiétudes. Dans le monde se produisent beaucoup d’événements difficiles, des «crises», mais nous, Chrétiens, nous devons nous occuper d’une seule crise, la crise du jugement de Dieu (En grec, jugement et crise peuvent se traduire par le même terme κρίση). Toute société reçoit une récompense en fonction de la vie qu’elle mène. Il en va de même en ce qui concerne chaque homme. Et dans toutes ces difficultés, nous entendons une voix, la voix de l’Évangile, la voix de notre Seigneur le Christ, Qui nous dit «Vous aurez à souffrir dans le monde, mais prenez courage: moi, j’ai vaincu le monde» (Jean 16:33). Lire la Suite

Métropolite Athanasios : A propos de Saint Porphyrios (3/3)

COE Métropolite AthanasiosLe Métropolite Athanasios de Limassol partage avec nous, dans son livre «Le Cœur Ouvert de l’Église», publié en 2016 par les Éditions du Monastère de la Sainte Rencontre à Moscou, l’immense trésor de l’expérience spirituelle qu’il a accumulée au cours des six décennies de sa vie, dans sa prière, au contact de ses frères et sœurs en Christ, et surtout au contact des saints de notre Église qu’il a eu la grâce de rencontrer. Les deux textes précédents évoquaient Saint Porphyrios le Kavsokalivite et concernaient le début du chapitre original en russe, le texte ci-dessous, en propose la suite et la fin. Nous avons traduit ce chapitre des pages 89 à 122 du livre précité.

Voici deux autres cas, qui se sont déroulés sur le Mont Athos. Un soir, un de mes amis, hiéromoine, priait. Soudain il entendit des pas dans le corridor de l’hésychastère (N’ayez pas peur de ce que je vais vous raconter!). La porte s’ouvrit, et Satan entra dans la cellule. Et alors, cela a commencé. Il saisit l’ascète à la gorge et le jeta sur le sol. Une lutte s’en suivit. Vers la fin de cette tentation, le hiéromoine reçut un coup sur la poitrine. Le lendemain matin, il ne raconta rien à personne. Et, comme dans l’histoire précédente, le téléphone sonna. C’était Geronda Porphyrios qui l’appelait. Mais ils ne se connaissaient pas. Geronda lui dit «Tu t’en es bien sorti hier soir! Le dernier coup que tu as reçu aurait dû régler ton compte.» Le hiéromoine demanda «Mais qui êtes-vous?» «Le Père Porphyrios». «Comment cela aurait-il pu régler mon compte, Geronda?» «Tu vas devoir avaler un paquet de médicaments!» Et effectivement, après quelques temps, le hiéromoine commença à cracher du sang. Il avait contracté la tuberculose. Et vous savez quelle quantité de médicaments il faut prendre quand on est affecté par cette maladie… Lire la Suite